Scilly-eilanden

archipel van het Verenigd Koninkrijk
SARS-CoV-2 without background.png WAARSCHUWING: Door de uitbraak van de besmettelijke ziekte COVID-19 (zie Coronaviruspandemie), veroorzaakt door het virus SARS-CoV-2, ook bekend onder de naam Corona-virus, zijn er wereldwijd reisbeperkingen. Het is dan ook van groot belang de adviezen van de officiële instanties van België en Nederland frequent te raadplegen. Deze reisbeperkingen kunnen betrekking hebben op inreisbeperkingen, sluiting van hotels en restaurants, quarantainemaatregelen, het zich op straat mogen bevinden zonder toegestane reden en meer, en kunnen met onmiddellijke ingang worden ingevoerd. Uiteraard dient u, in uw eigen belang en dat van anderen, aanwijzingen van overheidswege onmiddellijk en stipt op te volgen.

De Scilly-eilanden (Engels: Isles of Scilly, Cornish: Ynysek Syllan) is een kleine archipel in de Atlantische Oceaan voor de kust van Cornwall in het Zuid-westelijke deel van het Verenigd Koninkrijk. De Scilly-eilanden werden in 1975 officieel aangewezen als Area of Outstanding Natural Beauty.

EilandenBewerken

Er zijn vijf bewoonde eilanden:

 
Kaart van de Scilly-eilanden
St Mary's
Veruit het meest bevolkte eiland. Het commerciële en toeristische centrum met de aanlegsteiger en het vliegveld.
Bryher
Het kleinste van de bewoonde eilanden is ongerept, winderig en schitterend.
St Martin's
Het meest oostelijke eiland en daardoor het best beschut voor stormen vanaf de Atlantische Oceaan. Vele kleine bedrijfjes telen bloemen en groenten.
St Agnes
De zuidwestelijkste buitenpost en waarschijnlijk meest charmante van alle eilanden. Het eiland Gugh is verbonden met St. Agnes via een landbrug die verschijnt bij laag tij en gewoonlijk als deel van St. Agnes wordt gezien.
Tresco
Het op één na grootste eiland. Hier vindt u de Abbey Gardens en een timeshare-resort voor gegoede lieden. Bijzondere bezienswaardigheden uit de Engelse Burgeroorlog zijn Cromwell’s Castle en King Charles’s Castle.

Daarnaast zijn er ook nog vele kleinere onbewoonde eilanden en eilandjes:

Onbewoonde eilanden
Deze bevatten Annet, The Eastern Isles, The Norrad Rocks, Samson (vroeger bewoond), St. Helen's, Tean en The Western Rocks.

InfoBewerken

 
St. Martin's Bay
 
Tresco, één van de vijf bewoonde eilanden.

St. Mary's is het grootste eiland met ongeveer 3000 inwoners. St. Mary's is het economische centrum en de grote meerderheid van de toeristische bedrijven is er gevestigd. Hugh Town is de hoofdplaats. De hoeveelheid toeristen is gelimiteerd tot het aantal plekken op de boot of in de vliegtuigen. Hierdoor is de toeristische druk op de Scilly's lager dan in Cornwall, wat redelijkerwijs fijner en rustiger is.

De ander vier eilanden, gezamenlijk bekend als de off islands, worden bewoond door 30 (Bryher) tot 150 (Tresco) mensen.

Het meeste land is in het bezit van het Hertogdom Cornwall, een koninklijk landgoed dat bedoeld is om een inkomen te generen voor de erfgenaam van de Britse troon, en u zult hier en daar de karakteristieke tekens van het landgoedbeheer aantreffen. Dit houdt ook in dat deze rustige eilanden frequent gebruikt worden door leden van de koninklijke familie als onderkomen voor de vakantie, zodat ze een normaal leven kunnen leiden zonder te worden overvallen door hordes.

RespectBewerken

Lokale bewoners houden niet van de uitdrukking "Scilly Isles". Zij gebruiken liever de term "Scilly".

KlimaatBewerken

De Scilly-eilanden hebben een gematigd zeeklimaat, het behoort tot de mildste en warmste klimaten in het Verenigd Koninkrijk. De gemiddelde temperatuur is 11,6 °C. De winters behoren tot de warmste in het land door de zuidelijke ligging en de gematigd effecten van de oceaan. Zomers zijn koeler dan op het vasteland. Waarschijnlijk zijn de Scilly de zoningste locatie in het Verenigd Koninkrijk met gemiddeld 7,6 uur per dag in juli. Er zijn gemiddeld minder dan 2 dagen met koele lucht per jaar. Dit milde klimaat heeft geleid tot de ontwikkeling van een bloeiende bloemenindustrie op de eilanden. In de 19de eeuw was Scilly vermaard om de narcissenteelt.

TaalBewerken

Op Scilly, evenals in Cornwall, wordt Engels met een zuidwestelijke tongval gesproken. Het accent herinnert soms aan de landelijke dialecten van Somerset of Devon en is ‘rhotisch’: de sprekers hebben de neiging een r na klinkers heel dik uit te spreken. De authentieke Keltische taal Cornisch zult u hier niet horen. Deze taal, die in de 18de eeuw was uitgestorven, is weliswaar weer tot leven gewekt, maar deze experimenten werden op het vasteland in Cornwall uitgevoerd.

De inwoners maken een onderscheid tussen Islanders en Scillonians. Wie op Scilly geboren en getogen is, geldt als Scillonian; diegenen die zich er gevestigd hebben, zijn daarentegen Islanders. Er komen geregeld Franse toeristen naar Scilly en af en toe ziet u bordjes die tweetalig Engels en Frans zijn.

ArriverenBewerken

Reizen naar of van de eilanden is op zondag niet mogelijk. Dit houdt ook in dat de zondagskranten pas op maandag worden geleverd.

Per vliegtuigBewerken

Skybus onderhoudt een lijn tussen St. Mary's Airport en Land's End, Exeter en Newquay. De prijzen voor een retour liggen rond de £140. Vluchten van en naar Newquay sluiten meestal aan op de vluchten van Flybe en Easyjet van en naar London Gatwick, Manchester en andere Britse vliegvelden.

Per bootBewerken

De Scillonian passenger ferry vaart vanaf Penzance naar Hugh Town op St. Mary's. De overtocht duur ongeveer 2 uur en 40 minuten. Deze dienst vaart vanaf eind maart tot aan begin november. De ferry vertrekt 's ochtends vroeg vanuit Penzance en keert terug aan het eind van de middag. Het is mogelijk om een dagtrip te maken (met vier uur aanland, dit is langer op dagen met een dubbele overtocht). Er is ook een familieticket (2 ouders/ 3 kinderen) voor £75. Enkeltjes beginnen vanaf £42 - controleer tijdens het hoogseizoen voor vouchers in The Cornishman.

RondreizenBewerken

Te voetBewerken

De Scilly-eilanden zijn klein. U kunt in ongeveer drie uur om St. Mary’s, het grootste eiland, heen lopen. De wegen op St. Martin’s, St. Agnes en Bryher zijn vaak zanderig of liggen vol kiezelstenen: draag stevige schoenen wanneer u deze eilanden bezoekt.

Per busBewerken

St Mary’s heeft één busdienst, die vooral door gepensioneerden wordt gebruikt. Het betreft een stokoude bus die een keer of drie per dag naar de andere kant van het eiland rijdt. De anderen eilanden hebben geen openbaar vervoer.

Per bootBewerken

Er varen dagelijks bootjes tussen de verschillende eilanden; de aangeboden routes van de dag worden iedere ochtend op een bordje aan de haven van Hugh Town geschreven. Kaartjes koopt u contant in de kleine kiosk op de kade. Een retourkaartje kost 8 of 9 pond. In het zomerseizoen worden rondvaarten langs Bishop’s Rock aangeboden, de rots met vuurtoren in het uiterste zuidwesten van de archipel. Dit kost 18 pond en de tocht duurt ruim drie uur. Naar de andere onbewoonde eilanden worden geregeld excursies aangeboden. Opgelet: bij stormachtig weer kan het voorkomen dat die dag alle bootjes tussen de eilanden worden opgeschort.

De tochten naar Tresco en St Martin’s zijn afhankelijk van het getijde. Concreet betekent dit dat de boot ’s ochtends aan een bepaalde kaai aanlegt en ’s namiddags van een andere kaai vertrekt, omdat het inmiddels laagtij is geworden of vice versa. Dit wordt bij het uitschepen altijd heel duidelijk gecommuniceerd. Luister dus aandachtig naar zowel het tijdstip als de plek waar het bootje zal aanleggen. Bij laagwater is het mogelijk, te voet van Tresco naar Bryher te waden en omgekeerd. Bent u dit van plan, meld dit dan duidelijk aan de schipper, zodat die u weer kan oppikken op het eiland waar u heen bent gelopen.

Per autoBewerken

Auto’s kunnen op de Scillonian III vanuit Penzance naar St. Mary’s worden meegenomen. Wilt u een auto naar een van de andere eilanden brengen, dan zult u helaas uw eigen boot moeten vinden.

BekijkenBewerken

Scilly heeft talloze interessante archeologische sites. Indrukwekkend zijn de vele entrance graves, een soort prehistorisch hunebed met een onzekere functie. De meeste hiervan zijn uitstekend bewaard. U kunt in Hugh Town kaarten kopen waarop de locatie van deze ganggraven staat aangeduid.

  • Halangy Down in het noorden van St. Mary’s is een dorp uit de tweede eeuw na Christus. Hiernaast ligt het grote hunebed Bant’s Can.
  • The Giant’s Tomb is een enorm ganggraf aan de westkust van St. Mary’s.
  • King Charles’s Castle en Cromwell’s Castle zijn twee ruïnes op Tresco. Het zijn restanten van oude burchten uit de Engelse Burgeroorlog.
  • Harry’s Walls is een nooit afgewerkt fort aan de haven van Hugh Town.
  • Star Castle, met daaromheen The Garrison, is een 17de-eeuws kasteel. Ervoor staan een opslagmagazijn voor buskruit en een poort met de initialen van Karel II.
  • De oude kerk bij Old Town op St. Mary’s heeft een kerkhof waarop meerdere notabelen begraven liggen, onder wie premier Harold Wilson.
  • Het Isles of Scilly Museum in Hugh Town bevat vele artefacten en foto’s, alsook voorwerpen uit scheepswrakken.
  • Carreg Dhu is een botanische tuin op St. Mary’s.

RoutesBewerken

DoenBewerken

KopenBewerken

De prijzen op Scilly zijn normaal voor het Verenigd Koninkrijk; misschien iets aan de duurdere kant aangezien de meeste producten van buitenaf ingevoerd moeten worden. De enige echte supermarkt van Scilly is The Co-operative in Hugh Town op St. Mary’s. Kleine boetieks bieden breigoed en kleren uit wol van Scilly-schapen aan. Snuisterijen en souvenirs vindt u vooral op St. Mary’s. Op de andere eilanden is het aanbod aan winkels zeer beperkt.

De gin van Westward Farm op St. Agnes kan online gekocht worden. De prijs voor een fles, inclusief leveringskosten, ligt rond de 40 pond.

EtenBewerken

Scilly is een archipel en het eten is dus sterk op vis gefocust. U vindt er verse vis, schelpdieren, garnalen en krabben die recht uit de zee komen. In meerdere restaurants op St. Mary’s is ‘dressed crab’ te verkrijgen: een gekookte krab die met krabbenvlees en kruiden wordt geserveerd. Een aanrader zijn verder de lokale mosselen. Het aanbod varieert van chique restaurants over pub grub tot een eenvoudige ‘fish and chips’-keet. Op St. Martin’s is het aanbod beperkt: de tearoom aldaar is enkel ’s zomers geopend. Bryher bezit dan weer het Hell Bay Hotel met een gesofisticeerde keuken en suikerbakkerij. Op St. Agnes is er The Turk’s Head, waar een uitstekende fisherman’s platter geserveerd wordt. Porthcressa op St. Mary’s heeft een tapasrestaurant met Spaanse specialiteiten. De archipel bezit een eigen brouwerij en gindistilleerderij.

Opvallend is dat St. Mary’s twee Beierse eetgelegenheden telt: aan de haven ligt Strudel in the City, en in het noordoosten, midden in een veld, bevindt zich Strudel up Country. Hier kunt u onder andere Beiers gebak en slagroomtaart, alsook Brezen (grote pretzels) verkrijgen, met Duitse bieren of een lokale Isles of Scilly Ale.

Centraal op St. Mary’s ligt een kleinschalige wijngaard. De oogst is echter sterk afhankelijk van het weer, en in sommige jaren is deze wijn nauwelijks verkrijgbaar.

UitgaanBewerken

OvernachtenBewerken

VeiligheidBewerken

Scilly is heel veilig. Het is een afgelegen plek met zeer weinig criminaliteit. De archipel heeft één politieagent, die zich bij voorkeur per fiets verplaatst. Het is heel gewoon dat bed and breakfast-etablissementen hun deur nooit op slot doen. Er zijn noch stoplichten noch zebrapaden. De straatjes in Hugh Town zijn zodanig nauw dat automobilisten gedwongen zijn, zo langzaam mogelijk te rijden.

Het gevaarlijkste is wellicht de wind. Op stormachtige dagen moet u opletten dat u niet te dicht tegen de rand van de klippen loopt.

RondomBewerken

Dit artikel is nog geheel in opbouw. Het bevat een sjabloon, maar nog niet genoeg informatie om bruikbaar te zijn voor een reiziger. Duik erin en breid het uit!