Ko Pha Ngan

eiland van Thailand

Ko Pha Ngan (เกาะพะงัน, uitgesproken als koo paa ngan) is een eiland tegenover de oostelijke Golfkust van Thailand.

BestemmingenBewerken

  • Thong Sala - de "hoofdstad" van het eiland en de "grootste" ferry haven
  • Hat Rin - de plek van Full Moon Party, uitgaanscentrum van het eiland
  • Ao Thong Nai Pan - een lieflijk gedeelte op het noordoostelijke puntje van het eiland met twee prachtige baaien met stranden, Ao Thong Nai Pan Yai en Ao Thong Nai Pan Noi.

InfoBewerken

Ko Pha Ngan ligt halverwege tussen de eilanden Ko Samui en Ko Tao. Het staat bekend als land van de kokosnoot palmen, maar bovenal, is het beroemd vanwege de maandelijkse vollemaanfeesten, de beroemde Full Moon parties.

ArriverenBewerken

 
Kaart van Ko Pha Ngan

Per vliegtuigBewerken

Het dichtstbijzijnde vliegveld is op Ko Samui (USM) waar regelmatig lijnvluchten landen uit Bangkok en Phuket, dagelijkse vluchten van U-Tapao en Singapore, en verschillende directe vluchten per week uit Chiang Mai, maar ook uit Hong Kong en Kuala Lumpur. In de bagage-afhaalruimte staat een desk waar je kaartjes kunt kopen voor een van de vele ferries naar Ko Pha Ngan, inclusief vervoer naar de pier op Ko Samui. De laatste ferry vertrekt tegen de schemering.

Het vliegveld is in beheer bij Bangkok Airways die vrijwel alle vluchten van en naar het eiland verzorgen. Ook Berjaya Air mag een paar vluchten uitvoeren.

Naast het vliegveld van Ko Samui, kan ook via het vliegveld van Surat Thani worden gevlogen, waar meerdere luchtvaartmaatschappijen op vliegen.

Per bootBewerken

Lomprayah Hoge snelheid Catamaran is waarschijnlijk de snelste en comfortabelste boot die Ko Samui, Ko Pha Ngan, Ko Tao met Chumphon op het vasteland verbindt. Je kunt online boeken.

De dag na een Full Moon party zijn de vertrekkende boten afgeladen. Dus als je die dag wil vertrekken, maak dan een reservering van te voren.

Er is vanaf Thong Sala twee keer per dag (ca. 08:30 en 13:00) een catamaran-ferry via Ko Tao (het duikersparadijs) naar Chumphon eventueel met busaansluitingen, voor slechts 200 baht meer als je deze met het ferrykaartje koopt, naar Huahin en Bangkok.

Per boot en busBewerken

Vanaf Surat ThaniBewerken

Er arriveren bussen in Surat Thani, hoofdstad van Surat Thani Provincie, vanuit heel Thailand. Vanaf het moment dat je daar aan komt word je, als je geen verzet biedt, automatisch opgezogen in de machinerie die je een paar bussen later en minstens een ferry later, uitspuugt op de roestige kade van Thong Sala.

Waarschuwing om je waardevolle spullen bij je in de bus te houden en niet in de bagageruimte te proppen. Er schijnt soms een tas of inhoud te ontbreken. Maar dit is eigenlijk een tip die altijd en overal geldt. Beste is overigens om een Thaise Staats bus te nemen ipv de backpackers-bussen die vanaf Khao San Road in Bangkok worden geadverteerd.

Vanaf Ko SamuiBewerken

Ook vanaf de pier bij Ko Samui's "Big Buddha" zijn er (minstens 3) dagelijkse ferries naar Hat Rin. Verder zijn er verschillende ferries per dag van de Nathon en Maenam pieren naar Thong Sala. Deze varen in ieder geval in het hoogseizoen van januari tot en met september, de laatste drie maanden van het jaar is dit minder zeker vanwege de stormen.

Per trein, boot en busBewerken

De nachttrein van Bangkok is een leuke optie. Treinen arriveren in Surat Thani of Chumphon, en vanaf daar kun je de gebruikelijke bus-boot combi naar Ko Samui en verder naar Ko Pha Ngan. De trein-bus-boot tickets kun je van een willekeurige reisagent op het Hua Lamphong treinstation in Bangkok kopen.

RondreizenBewerken

Per motorBewerken

100-125cc motorfietsen (eerder brommers dan motoren) en scooters kunnen worden gehuurd voor ongeveer 150 baht/dag; "echte" motoren kosten 300-1000 baht/dag. Meestal wordt buitenlanders verzocht om een paspoort achter te laten als borg. Niet het verstandigste om te doen, maar soms kom je er niet onderuit. Ieder krasje wordt in rekening gebracht bij het terugbrengen, dus pas op. Zeker daar de wegen op sommige plekken, met name richting Hat Rin en naar het noordoosten erg gevaarlijk (kunnen) zijn. Het grote voordeel van "eigen vervoer" is dat je het hele eiland in eigen tempo kunt bezichtigen. Het duurt ongeveer van noord naar zuid duurt ongeveer een uur.

Eventueel kun je ook een Suzuki jeep huren, voor wat meer stabiliteit.

Per songthaew (taxi)Bewerken

Songthaew pick-up truck taxis rijden over het hele eiland voor ongeveer 50 baht per ritje per persoon, of 100 baht per persoon voor de wat verder-afgelegen bestemmingen als Thong Nai Pan.

Per bootBewerken

Boten nemen jou en je zwem/snorkel spullen mee langs de baaien totdat je een leuk plekje hebt ontdekt. Een tocht van 6 uur om het eiland heen om alle stranden te zien en te ontdekken kost ca. 500 baht/dag.

BekijkenBewerken

 
Ko Pha Ngan vanuit de lucht
 
Plaatje van een van de stranden op Koh Pha-ngan
  • Bezoek de prachtige watervallen midden op het eiland.

DoenBewerken

  • Yoga op verschillende locaties, waaronder Agama Yoga, in het noordwesten van het eiland met lange cursussen.
  • Tantra Yoga wordt aangeboden in Baan Tai, en Shri Kali Ashram verzorgt lessen van een uur tot en met complete leraren opleiding in de traditionele stijl van Shaivism Zie * Tantra Archive van Shaiva Yoga Ashram Journal voor meer info.

KopenBewerken

Zowel in Thong Sala als in Hat Rin kun je bijna alles kopen wat je zou kunnen bedenken, en er zitten vrij veel spullen tussen die je nooit van je leven nodig zult hebben. Onderhandelen is er hier, in tegenstelling tot de meeste gebieden in Thailand, niet of nauwelijks bij. Dus als de prijs je niet bevalt, vergeet het maar.

Veel gekochte items die je hier vindt zijn Hangmatten. Neem een kijkje bij Hammock Home in Thong Sala, maar ook bij de verschillende kunstenaars die hun winkeltjes langs de kustwegen hebben. De meeste kleding is een aftreksel van de kleren die je ook in Bangkok vindt, maar dan wat duurder omdat het "helemaal" naar het eiland moet worden vervoerd.

Net zoals in de rest van Thailand is het vinden van accommodatie, transport en eten simpel. Je vraagt het een willekeurige passant of zelfs aan een van de wervers ("touts") die bij de pier staan te wachten. En als zo'n werver je ergens naartoe brengt waar het je niet bevalt dan hoef je er niet te blijven, kijk gerust elders rond. Prijs en kwaliteit staan hier lang niet altijd met elkaar in verhouding.

EtenBewerken

Voor een authentieke ervaring (en goedkoper dan de mooi ingerichte café/restaurants op Hat Rin Beach), zoek je meer bescheiden uitspanningen op waar je een aantal Thai ziet eten.

De beste buurt voor authentiek, goedkoop eten is zonder twijfel Thong Sala, de "hoofdstad".

Thong Sala heeft een avond markt met vele eet stalletjes variërend van kant en klare curries, klaar terwijl je wacht tentjes, fruitstalletjes, kip sateh, en bananen-pannenkoeken.

Langs de weg bij Thong Sala, zul je vele "BBQ" restaurants zien die adverteren met "Onbeperkt eten" voor ca. 99 baht. Dit is zowel financieel als culinair verantwoord.

Gedurende de dag kun je in Thong Sala overal eet stalletjes aantreffen die verse maaltijden bereiden met specialiteiten Som Tam, de smakelijke pittige papaja salade, maar ook de onvermijdelijke pad Thai, en kip in alle varianten.

UitgaanBewerken

  • Amsterdam Bar gelegen bovenop een heuvel, ten noorden van Thong Sala. Hier zie je prachtige zonsondergangen en zo af en toe zijn hier "opwarm" feestjes een paar dagen voor volle maan.
  • Sheesha in Chaloklam is een Thai bar met stijl,en zeker het bekijken waard.

OvernachtenBewerken

Vanaf een paar dagen voor volle maan raakt het eiland vol (met name de zuidkust) en wordt het lastig om een nette kamer te vinden. Als je maar een korte vakantie hebt of niet voor verrassingen wilt komen te staan dan doe je er verstandig aan om te reserveren.

Als je op de voor Thailand normale manier reist, probeer dan vroeg op de dag te arriveren, zodat je wat tijd hebt om een goede kamer te vinden.

Voor een goedkope bungalow, letterlijk een paar passen van de witte stranden, sla linksaf vanaf Thong Sala en je passeert rijen rustige baaitjes, elk met een of meer 'resorts', bestaand uit een bar, een restaurant, kamers en bungalows, en handjevol ontspannen toeristen als gezelschap. Probeer Hat Yao, Hat Son, of een van de andere langs deze kant.

In het noorden van het eiland zijn Chaloklum, Ko Ma & Bottle Beach vrij populair.

Ao Thong Nai Pan is in het noordoosten en meer afgelegen, maar is de moeite van de hobbelige tocht meer dan waard. Het heeft twee prachtige stranden met veel accommodatie en restaurants.

Een van de betere plekken op Ko Pha Ngan om te logeren is het Had Son Bungalow resort. Een beperkt aantal goedkope simpele bungalows maar het eigen zwembad en strand.

VeiligheidBewerken

Ja, er is veel drugs te verkrijgen bij de Full Moon Parties, maar vandaag de dag is het vol met undercover politieagenten die er op uit zijn je te arresteren. Wees dus heel voorzichtig als je meent hier aan mee te moeten doen. Ook verkeerscontroles tussen Thong Sala en Hat Rin zijn een gewoonte, vooral in de week voorafgaand aan volle maan. Het is geen goed idee om drankjes van vreemden aan te nemen en ook om je waardevolle bezittingen in de kluis van je guesthouse te laten. Draag schoenen of sandalen, zodat je je niet verwondt aan de gebroken flessen of brandende sigaretten op het strand.

Als je er niet van houdt om brandende batons terug te koppen, blijf dan op gepaste afstand van de Vuur Poi kunstenmakers op het strand. Hoe getalenteerd ze ook zijn, af en toe vliegt er wel eens een de verkeerde kant op.

RondomBewerken

Dit is een bruikbaar artikel. Het bevat informatie over hoe er te arriveren, en over de belangrijkste attracties, uitgaansgelegenheden en hotels. Een avontuurlijk persoon zou dit artikel kunnen gebruiken, maar duik erin en breid het uit!